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Mediación y arbitraje

Muchos de nuestros clientes en Del Canto Chambers han elegido la vía de la mediación o el arbitraje para resolver sus disputas legales, ya sea en España o en el Reino Unido. Existen, por supuesto, diferencias clave entre ambos, por lo que debe asegurarse antes de decidirse por una vía concreta.

Si el representante legal que ha elegido no tiene experiencia reconocida en los tribunales españoles, quizás debería replanteárselo y ponerse en contacto con uno de nuestros especialistas, que conocen perfectamente las diferencias entre jurisdicciones.

Mediación y arbitraje

¿Por qué elegir la mediación y el arbitraje?

En el arbitraje, las partes en conflicto reconocen la autoridad de un tercero, que escuchará las pruebas y tomará una decisión final. Sigue siendo relativamente formal, normalmente dirigido por profesionales de alto nivel y facilitado por abogados si las partes están de acuerdo. La decisión final, dependiendo de los tratados transnacionales, podría ser legalmente vinculante en la mayoría de los países del mundo. Como la idea es llegar a una conclusión rápida sin pasar por los tribunales, los arbitrajes suelen evitar los acuerdos extrajudiciales: el objetivo es someterse a la decisión del árbitro.

Por otra parte, en la mediación se pueden dejar de lado ciertas formalidades. Los mediadores profesionales buscan un acuerdo que sea aceptado por todas las partes. Siguen diferentes vías de actuación, como facilitar la comunicación, identificar los puntos clave del conflicto y tratar por separado las preocupaciones de las partes. Los actores que eligen la mediación deben esperar muchas idas y venidas; pero esto no es necesariamente negativo. Esto se debe a que, a diferencia del arbitraje, la mediación busca lo más parecido a una solución en la que todas las partes salgan ganando.

Ahora bien, hay razones económicas evidentes para elegir el arbitraje y la mediación; ya sea en España o en el Reino Unido. Obviamente, debería haber una cierta disposición a respetar que algunas demandas no serán satisfechas; que la otra parte tiene la misma legitimidad para seguir su opinión; y que el tercero es digno de confianza. En este sentido, mientras que un expatriado británico podría desconfiar de un bufete local, Del Canto Chambers tiene la ventaja de ser un bufete español con experiencia en el Reino Unido. Por ello, estos expertos jurídicos pueden informarle de las diferencias entre ambos sistemas jurídicos y de las ventajas de recurrir al arbitraje o a la mediación a través del sistema jurídico de cada país.

¿Se respetan el arbitraje y la mediación en el sistema jurídico español?

Aunque España había ratificado convenios internacionales en décadas anteriores, no fue hasta 1988 cuando se desarrolló un régimen jurídico específico para generalizar los procedimientos de arbitraje. Posteriormente se actualizó en 2003 y se modificó en 2011. Su redacción siempre ha seguido las normas de Naciones Unidas sobre Derecho Mercantil Internacional y se ha alineado con otras jurisdicciones europeas y mundiales. Como resultado, el sistema legal del país es perfectamente capaz de manejar tanto los procesos nacionales como los internacionales de arbitraje.

Este es el caso incluso cuando el arbitraje o la mediación no se mencionan explícitamente en el texto de la ley. Por ejemplo, la Ley de Ordenación de la Edificación española no incluye ninguno de los dos como mecanismos de resolución de conflictos. Sin embargo, las cuestiones inmobiliarias, de propiedad y financieras se remiten regularmente a una multiplicidad de organismos en España encargados del arbitraje y la mediación. Entre ellos se encuentran, por ejemplo, la Corte Española de Arbitraje y la Corte de Arbitraje Civil y Mercantil de Madrid. En general, se entiende que tardan más en tomar una decisión, lo que puede ser una ventaja para las empresas y ciudadanos extranjeros que buscan justicia en España.

De hecho, encuestas recientes muestran que casi la mitad de las empresas que buscan asistencia jurídica recurren cada vez más a una mezcla de mediación y arbitraje para resolver sus conflictos. La mayoría de ellas son corporaciones con un volumen de negocio anual de miles de millones, sobre todo en disputas inmobiliarias y de construcción. Esta tendencia no se verá afectada por el Brexit, ya que los acuerdos descritos anteriormente son independientes de la legislación y la normativa de la UE.

¿Cuáles son los requisitos formales para validar un arbitraje o una mediación en España?

Para que los resultados del arbitraje y la mediación sean legalmente vinculantes en España, es importante asegurarse de que se trabaja con abogados colegiados, como los de Del Canto Chambers. Esto se debe a que, para empezar, no existe un formato específico para los documentos. Sin embargo, ambas partes deben asegurarse de que existe un registro adecuado de su negociación y acuerdo para garantizar que se pueda aplicar en el futuro. Acordar un determinado estilo de contrato de antemano puede ser una forma segura de evitar conflictos.

También es importante que las autoridades españolas analicen todo el alcance de lo que se disputa. Se preocuparán, por ejemplo, si las partes no han sido cuidadosas a la hora de seleccionar las disputas para el arbitraje: si sólo eligen una cláusula concreta dentro de un contrato, podrían pedir que sea el contrato completo el que deba discutirse a través de los procedimientos de arbitraje. También son muy reticentes a abrir el acuerdo de arbitraje a partes no incluidas originalmente en él, ya que les preocupa que esto pueda alterar las condiciones en las que se alcanzó el acuerdo en un principio. Todos estos problemas pueden evitarse con un asesoramiento jurídico eficaz.

¿Cómo funcionan los procedimientos de arbitraje y mediación en España?

Como en cualquier otro país, se permite que el procedimiento en sí sea flexible y definido por las partes. El lugar, el tiempo, el orden de las disputas… No hay una forma específica de organizarlos. Las partes también podrán definir el tipo de «pruebas» que pueden ser aceptadas, y los árbitros podrán dar una segunda opinión posteriormente. El tribunal competente también puede ayudar a obtener y asegurar las pruebas. A pesar de esta libertad para organizarlas, es habitual en cualquier caso que éstas se atengan a las normas internacionales sobre pruebas y su presentación.

De hecho, una tendencia internacional clave es la de acortar los procedimientos de arbitraje y mediación. La Cámara de Comercio Internacional emplea reglas de procedimiento acelerado, por lo que las demandas más pequeñas que no superan los 100.000 euros pueden utilizar este enfoque simplificado. En cuanto a la selección de los árbitros, se aplican las normas habituales: número impar, sin profesión ni antecedentes establecidos para todos; pero al menos un jurista dentro del tribunal de arbitraje.

Por supuesto, las partes pueden estar en desacuerdo sobre quién va a arbitrar. Si sólo se espera que haya un árbitro, el tribunal puede hacer el nombramiento. Si hay tres, una de las partes elegirá a un árbitro y estas dos a un tercero. Para entender la imparcialidad de los árbitros se utilizan múltiples criterios. Nacionalidad, antecedentes, ocupación… Por ello, es aconsejable que consulte con expertos jurídicos como Del Canto Chambers antes de iniciar cualquier proceso. Y es que los árbitros seleccionados sólo pueden ser recusados y sustituidos en un plazo determinado y bajo unas normas muy específicas. Sin un asesoramiento profesional, ¡podría comenzar su mediación o arbitraje supervisado por una parte injusta!

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